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Orientación magnética en anfibios

Pareja de sapos comunes en amplexus durante la puesta

Pareja de sapos comunes en amplexus durante la puesta

Bueno, este post parece que ha sido solicitado por “aclamación popular”, así que me voy a meter en un “fregao” que supera mis capacidades. Afortunadamente tengo un amigo que se ha dedicado bastante a esto, Javi Diego Rasilla, y en su web podéis leer bastantes artículos sobre este comportamiento.

Por lo que he podido leer en sus artículos parece demostrado que existe un uso del campo magnético para la orientación y para la localización de la posición geográfica del individuo. Al parecer ahora se debaten entre dos hipótesis para explicar este interesante mecanismo, la existencia de un compás químico en el que intervendrían fotopigmentos especializados, o procesos en los que intervendrían partículas de magnetita.

Macho de triton ibérico en fase acuática

Macho de triton ibérico en fase acuática

Aquí es cuando empezamos con los términos técnicos, algunos animales parecen ser capaces de realizar una navegación que les permite regresar a su zona de origen (homing), al ser liberados en un punto alejado. Para ello necesitarían un sentido direccional, que vendría a ser como una brújula, y un sentido de posición geográfica, que vendría a ser como un mapa.

Algunas de las especies en las que se ha comprobado que utilizan estos mecanismos para orientarse, se encuentran el tritón ibérico (Lissotriton boscai), tritón alpino (Mesotriton alpestris), rana verde (Pelophylax perezi), sapo común (Bufo bufo), y sapo corredor (Bufo calamita).

Sapo corredor

Sapo corredor

Parece que hay dos tipos de navegación mediante compás magnético, uno se basa en polaridad, que sería similar al uso de brújulas que utilizamos nosotros para orientarnos. Y otra más complejo, que se basaría en el uso de un compás de inclinación que utilizaría la dirección de las líneas axiales. Este parece ser el método usado por los urodelos. En experimentos con tritones alpinos han comprobado que necesitan un mínimo de luz para orientarse mediante el uso del compás magnético, permitiéndoles regresar a su charca después de haber sido liberados a unos 9 km de distancia.

Macho de tritón jaspeado en fase acuática

Pero existen otras alternativas, además de la orientación basada en el campo magnético, en cualquiera de sus dos posibilidades, tambien existe la posibilidad de que los anfibios se orienten mediante el uso de estímulos celestes, olfativos, o acústicos, como el caso del tritón jaspeado (Triturus marmoratus). Todavía existe un enorme campo de posibilidades para estudiar, con los adelantos en tecnologías siempre quedan muchas hipótesis que probar. ¿Alguien se anima?.

Datos del post

Fecha
marzo 31st, 2009

Autor
Cesar

Categoría

4 comentarios a “Orientación magnética en anfibios”


  1. xurxo dice:

    Pos efectivamente, estuve viendo el último trabajo de Diego Rasilla y demostró que entre 10-20 km los tritones eran capaces de orientarse por el campo magnético (los aisló de otras posibles orientaciones) para regresar a su casa. Qué pasada! Yo siempre pensé que esto es debido a células que en su interior tenían cristales de magnetita y eso les permite orientarse y localizarse dentro del campo magnético terrestres. Esto es común en aves, e incluso se descubrió también en murciélagos
    http://www.solociencia.com/biologia/08041405.htm, pero también vieron que además de la magnetita los murciélagos conseguían orientarse de otros modos.
    Será por las estrellas? sé que suena muy romántico pero aún no tengo muy claro el cómo funciona la orientación celestial.

  2. Juan dice:

    A mi me parece increible la posibilidad de que se puedan orientar por las estrellas. La única posibilidad que se me ocurre es por observación del cielo y aprendizaje de puntos de referencia, y me parece realmente que sería una capacidad extraordinaria. Muy interesante el tema!

  3. mario dice:

    hola como andan? yo estoy buscando ayuda para la realizacion de mi tesis de grado, diego rasilla me parece un genio al igual que john phillips, ambos me guian en esto pero uno nunca sabe bien, jejeje, soy de argentina y mi idea es trabajar con especies del monte sanjuanino. Nos vemos y si dios quiere ya estare con mis resultados sobre este interesante pregunta.

  4. xurxo dice:

    Genial Mario! Que tengas mucha suerte en tus investigaciones y por favor, no dudes en contárnoslas!!



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